Le pape François invité à démissionner

Un ancien diplomate du Vatican reproche au pape François d’avoir couvert un cardinal américain et l’appelle à démissionner.

Selon l’archevêque Carlo Maria Vigano, ancien ambassadeur du Vatican à Washington, le cardinal américain Theodore McCarrick a fait l’objet d’accusations de « comportement gravement immoral ».

Mgr Theodore McGarrick a démissionné le mois dernier à la suite d’allégations selon lesquelles il aurait sexuellement abusé d’étudiants séminaristes.

Mgr Carlo Maria Vigano dit avoir discuté avec le pape des accusations concernant l’ancien archevêque de Washington, quelques mois après son élection à la tête du Saint-Siège en mars 2013.

Selon lui, le pape argentin aurait préféré ignorer ses avertissements et avait annulé les sanctions dont Theodore McGarrick faisait l’objet.

Le pape a même pris le prélat américain comme conseiller sur des nominations de cardinaux, déclare Mgr Vigano, ajoutant que le chef de l’Eglise catholique devrait donner l’exemple en démissionnant.

« La corruption a atteint le sommet de la hiérarchie de l’Eglise », affirme Mgr Vigano dans une lettre de 11 pages publiée simultanément samedi par plusieurs journaux catholiques américains.

La publication de sa lettre survient au second jour d’un court voyage du pape François en Irlande, où la question des abus sexuels de l’Eglise dans le monde occupe particulièrement le terrain médiatique.

« Le Vatican n’a aucun commentaire immédiat », a réagi dimanche matin une porte-parole du Vatican depuis Rome, citée par l’Agence France-Presse.

Mgr Vigano, 77 ans, représentant du Vatican à Washington entre 2011 et 2016, affirme que le pape Benoît XVI avait imposé des sanctions canoniques contre le cardinal McCarrick, vers la fin des années 2000.

Le prélat devait quitter le séminaire où il vivait, éviter tout contact public et vivre une vie de pénitence.

Le pape François a finalement accepté en juillet la démission du collège des cardinaux de Theodore McCarrick, âgé de 88 ans, archevêque émérite de Washington.

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